好莱坞和税务部门的“猫鼠游戏”暂停于20世纪80年代

标签: 好莱坞明星 来源:壹娱观察作者:马晨歌 孙佳慧2018-06-08
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[摘要] “在一个绝对文明的社会里,艺术是不应该被收税的”——这样的观点,想必会很符合好莱坞明星和片商们的心声。
原标题:“二流”演员里根成为总统,好莱坞和税务部门的“猫鼠游戏”暂停于20世纪80年代 | 好莱坞逃税史②有人曾说,“在一个绝对文明的社会里,艺术是不应该被收税的”——这样的观点,想必会很符合好莱坞明星和片商们的心声。受高额税收的影响,许多好莱坞影人的收入会大打折扣,为了避免这些损失,整个好莱坞想尽各种办法来钻制度的篓子,和税务部门斗智斗勇。然而,随着税法以及相关制度的完善,到了上世纪70年代,诸多税制漏洞已被堵死,很多好莱坞明星导演们常用的逃税手段也再难生效。但这并没有令他们束手就擒,面对越加严格的税收制度,许多明星、制片人开始争相成立有限合伙制公司,通过一些可以逃避税务的投资项目来盈利。虽然到了80年代,里根总统推出了新的税收法案,将这些漏洞也给堵上,但与此同时,好莱坞演员出身、吃够了高税收痛苦的他,也降低了个税税率,将延续了50年之久的税务包袱从好莱坞影人身上甩下,进而让持续了数十年的逃税大战,一度淡出了历史舞台。70年代,电影公司成了避税“良方”20世纪70年代,在严格的税收制度面前,好莱坞的影人们想出了两种合理避税的方法:买卖电影和提供制片相关服务。在第一种买卖电影的方式中,某部电影的发行人或制片人们会联合起来,作为普通合伙人一起成立有限合伙制公司,以公司的名义将这部电影的成片从片厂手里买下来。但买片子所用的钱中,只有一小部分是几位合伙人出的,大部分都是通过贷款获得的,这种用借来的钱投资的方式也被叫做“杠杆收购”。在这种情况下,制片人可以申请用项目融资的名义向外借钱,这样即使公司需要承担还款责任,借给他们钱的人只能通过电影发行后的收益收回本金和利息,没有权力要求制片人还钱。按法律规定,买片子的全部成本——也就是合伙人们自己的钱和由公司承担责任的借款,在交税时都会被算作计税基础,被计为可免税的部分,因此只有净利润部分需要交税。而重要的是,在影片获利需要纳税时,因为公司借款要远远多于合伙人投入的钱,所以按照美国的法律,本该交给政府的税款要先用于偿还借款,合伙人们便也有了正当理由拖延纳税。此外,在这样的形式下,原本为制片厂打工的制片人们(或者说他们的公司)也因此有了电影的版权。而在当时,电影是可以被视作像工厂设备机器一样的财产,会随着时间而贬值,按照法律,公司是能够因为设备的自然损耗而在税收上获得一定的补贴的。相关数据显示,在1976至1986年间,这一税收抵免的补贴政策曾令相关亚洲顶级在线娱乐平台作品的成本减少了6.67%,即制片商们每在亚洲顶级在线娱乐平台作品中花费100美元,就可以获得6.6美元的税收抵免。对于独立制片人们而言,这一福利则能让一家新制作公司平缓熬过艰难的创业期,而对于上述这些钻制度漏洞的制片人来说,则无非是多了一种避税的渠道。第二种避税途径仍然是成立有限合伙制公司,并利用相关法律,通过资产折旧或投资减税的特权来获益,只不过公司的主营业务是为制片厂拍片寻找拍摄团队、维护拍摄设备等等。一般情况下,成立这些公司的合伙人都不是电影人,对电影行业一无所知,只是利用公司进行投资,所以这些公司在接下活后也常常会外包给实际的制片公司。实际操作中,这些公司在为影片拍摄工作筹集资金时,同样会利用杠杆,由合伙人们投入小部分的钱,并通过项目融资借钱把全款凑齐,按照相似的方法来逃避一部分税收。并且在电影亚虎国际娱乐首页后,公司还会跟着获益,而在交所得税时,与影片拍摄成本相等的金额并不需要交税,纳税部分同样通过净利润来计算。由于制片厂通常把全部的影片分红,在六到七年内分多次付清给合伙制公司,公司在每年报税时,只需要上报影片这年的收益,所以原本对应高税率的一大笔钱则可以被拆分成几笔小钱,在多年内以较低税率报税。再加上按照美国税法的相关规定,只有在影片拍摄完成的几年里,相关收入需要交纳所得税,所以制片厂在完片后多年补齐的盈利甚至不需要交所得税了。电影《骗中骗》
另外,一般情况下制片厂在给合伙公司分成时,会采用逐年递增的模式,也就是越往后合伙公司收到的钱会越多。因而在最初收入不多的几年里,由于收入往往不会超过拍摄影片的成本,没有净利润,公司甚至能够享受免税。而如果公司同时投资多部影片,那么因为每部影片的收益都要扣除拍摄成本纳税,所以公司还有机会连续多年享受免税。里根新政:好莱坞和税务局的“猫鼠游戏”结束了?不过“好景不长”,这些避税的方式也未能持续多久,到了80年代,随着《1986年税改法案》,许多税法上的漏洞被一一填上,像制片人们经常用来避税的税收抵免政策就被取消了,不过取而代之的则是一系列更为宽松的税收政策。而推动这一法案出台的,正是一位曾在好莱坞当过职业演员的明星——1981年上台的美国总统罗纳德?里根。在上篇文章中,壹娱观察谈到,因经济大萧条,罗斯福提出一系列新经济政策,以至最高档次的个人所得税率高达79%,这让作为高收入人群的好莱坞影人们叫苦不迭,这才有了后续种种逃税的方法。而虽然里根只是华纳兄弟旗下的二流艺人,显然也曾吃够了税收的苦。里根在1990年的自传中写道:“由于税收问题,很多影星都放弃与制片厂签合同的保障和周薪,我也是其中之一。政府拿走了我所挣来的大部分收入,那时我总想,在税收制度上对演员有一些固有的不公。我看到影星们的经历就像一颗彗星一样起飞,发出短暂的光亮,然后几乎在一夜之间烧尽,但是在他们成为影星的短暂时期,税收就会吞没他们的大部分收入,以后他们就所剩无几……诚然,二战后我的片酬一度颇丰,但当这笔巨款91%的部分都被纳为个税后,财富该有的美丽一去不复返。在当下这个充满邪恶的时代里,凭一己之力挣出美国梦几乎是不可能的。”也正因如此,在当选总统后,再度遇上经济危机的里根选择了和罗斯福相反的道路——依靠减少政府开销、降低所得税和资本利得税、减少政府对市场的干预、减少通货膨胀等来帮助美国走出困局。
其中,他的税收政策尤为激进,1986年出台的《1986年税改法案》使得个人所得税在各个收入档次上均有减少,在这之前,最高收入档次的个税税率稳居50%不下,而在里根任期结束时却降到了28%.即便是许多经济学家提醒里根迅速大幅减税将会带来严重的财政赤字,他也直接回应自己并不在乎。而由于《1986年税改法案》取消了税收抵免政策等政策,因此此法案一度引发了部分好莱坞影人的不满。部分人认为没有了投资抵免,投资活动的税率不再打折扣,行业新人们所面临的竞争将更加激烈,这使得这些艰难起步的年轻制片人们无法在市场上站稳脚跟。同时,电视行业制片人们也承担了取消投资性税收抵免一事所带来的重负。一般来说,一集时长一小时的电视节目,其制作成本在100万到150万美元之间。然而美国电视台们对于一集时长一小时的节目通常只支付87.5万美元的授权费,这就使制片人面对每集节目12.5万-62.5万美元的赤字。此前很多制片人知道这一亏损风险也愿意接纳的原因,是因为他们知道这一赤字可以通过录影带发售、向地方电视台出售节目和投资性税收抵免来收回。但在税收改革后,据分析师们预测,制片人们将不得不把额外增加的成本过渡给电视台承担。一位行业分析师曾说道,“这些制片人们可能不再制作那么多情节复杂、高成本的剧集,来代替向电视台收取更高的授权费用。”为此,一些制片人已经把电视节目制作公司搬到了加拿大,例如曾制作《A字特工队》、《洛克菲尔德档案》的斯蒂芬?J?坎奈尔制作公司,就把《特警4587》的拍摄地选在了温哥华。由于加拿大汇率和更低的工会成本,加上更有利可图的税收制度,坎奈尔制作公司每周能省下近25万美元的制作费用。电视剧《特警4587》
但这样的争议最终并未掀起太大的风浪,因为在好莱坞,利用这些方式来获益的多是话语权较少的独立制片商或是采用合伙制公司避税的小型投资者们,对那些大型联合集团而言,《1986税改法案》的出台实际上是给了大集团和有钱人们更多的实惠:终于不用再为了高昂的税费发愁了。也正因如此,这项新的税法曾引发过诸多的反对,反对者认为里根此举主要给了富人更多好处,拉大了贫富差距。但由于它确实给美国经济的增长带来了不少的利处,再加上一些投机行为也被消除,所以还是得到了上流社会的认可,以至于该法案的诸多基本架构被沿用至今。而如果说税务局和好莱坞间的“猫鼠游戏”始于罗斯福的30年代,那么从里根的新税法出台后,这一“对决”从某种意义上来说也退出历史舞台了——只不过,这次的退出只是暂时的。参考资料:原文标题:The Effectof the Tax Reform Act of 1986 on Motion Picture Financing原作者:Margaret-AnnF. Howie首发于:Columbia-VLAJournal of Law & the Arts, Vol. 12, Issue 2原文标题:AnAmerican Life原作者:RonaldReagan原文标题:Hollywoodand the Income Tax, 1929–1955原作者:EricHoyt首发于:FilmHistory: An International Journal, Volume 22, Number
编辑:mary

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